Hoy quiero escribir algunos consejos y recomendaciones que aprendí del viaje a Canadá, un país 100% recomendable para visitar. Hay personas que desde muchos lugares del mundo quisieran tener la oportunidad de conocer, y por fortuna cualquier Mexicano lo podemos hacer solamente el pasaporte, sin necesidad de tener visa; lo único que tenemos que hacer los Mexicanos, o como yo que soy naturalizado Mexicano es llenar un formulario llamado eTA, que constituye un registro para entrar en el país, este registro es muy fácil realizarlo, en cuestión de 10 minutos lo llenas y en 10 minutos más tienes el permiso de entrada al país en el correo electrónico, debes pagar 7 dólares canadienses, lo equivalente en pesos mexicanos a $100 aproximadamente.
Pagina para el trámite de la eTA para Mexicanos:
https://www.canada.ca/en/immigration-refugees-citizenship/services/visit-canada/eta/apply.html

Les recomiendo bajar un formularios de ayuda que viene traducido a diferentes idiomas, en caso que tu ingles no sea muy bueno; pero es importante tú mismo llenes el formulario y no hagas que un externo lo haga, porque lamentablemente tuve que ver como no dejaron entrar a 4 mexicanos, y el problema fue, que al momento de la entrevista dijeron datos diferentes a los que habían puesto en su eTA, y según expresaron los de migración Canadá el único motivo que tienen para impedir la entrada a Canadá a un mexicano, es el falsear datos, por ello habla con la verdad – claro que si tu objetivo es ir a buscar trabajo en Canadá y quedarte a vivir allá, no hables con la verdad jajajaja – y si llevas reservaciones de hotel o datos de donde vas a quedar es mucho más fácil y rápido la entrada al país, pues como iba de aventurero y no tenía reservaciones de Hotel me pasaron con uno de migración, y por ello pude ver lo que les acabo de contar.

Antes del Viaje:

Lleva solo lo indispensable para el viaje, no cargues de más, si tu plan es moverte a varios lugares la maleta puede ser un problema, por ejemplo yo solo llevaba una mochila de 60 litros y una mochila de mano para mis cosas más importante como aparatos electrónicos, cargadores, documentos, cepillo de dientes, crema, agua, un paraguas o impermeable (recomendable llevar para Canadá, pues tuve días lluviosos, pero la lluvia no debes ser inconveniente para conocer), lentes, bloqueador y claro esta mucha energía para caminar y recorrer hermosos lugares; y tener presente que aun viaje no vas a descansar, es todo lo contrario llegarás más cansado de lo que te fuiste y seguramente requerirás una vacaciones de las vacaciones, pero con cero estrés, con infinidad de experiencias y siendo otra persona. Como diría Heráclito “Lo único constate es el cambio”, y quien sale de un lugar es completamente diferente al que regresa, pues nuevas experiencia nos llenan y nos cambian.

¿Es importante planear?

Es importante que se haga una planeación de las actividades a realizar en los días de viaje, no importa que no lo sigas al pie de la letra, pues siempre los modificamos en el camino y según las experiencias, vivencias o las personas y circunstancias que vivamos en el camino, pero es importante tener claro las principales ciudades y lugares que queremos visitar y la distancia entre ellos, para programar el viaje y si tienes la oportunidad habla con alguien que conozca el lugar te dará tips y recomendaciones que te servirán mucho, además dedica tiempo a investigar al respecto, pues en muchos lugares es recomendable viajar de noche, así ahorras el hospedaje de esa noche y avanzas a otro lugar. Recomiendo contar con un buen celular con una buena capacidad de memoria, tanto para tus fotos como para instalar aplicaciones que te van a ser de mucha utilidad en el viaje, en mi caso descargue la aplicación de Google traductor y descargue el inglés y francés para que funcionaran sin conexión, además de instalar un conversor de moneda que igual pueda trabajar sin conexión a internet, y además del Google-maps que ya viene en casi todos los celulares, instalé una aplicación llamada “MAPS.ME”, la cual me sirvió mucho, pues podía descargar los mapas de los lugares donde iba a estar, para luego poner las instrucciones de cómo llegar a determinados lugares, sin necesidad de conexión de internet; y como todos sabemos, el GPS funciona sin necesidad de internet, el internet solo se ocupa para cargar el mapa del lugar. Otras aplicaciones importantes que me han dado bueno resultados para conseguir vuelos y hospedaje son: “despegar.com”, “atrapalo.com”, “Skyscanner”. Para conseguir hostales en todo el mundo y a un buen precio les recomiendo: “Hostelworld”. Los hostales resultan una muy buena alternativa de hospedaje, pues compartes cuarto y áreas comunes, como cocina, salas y tienes la posibilidades de conocer a otros viajeros o incluso latinos que ya radican un tiempo en el lugar y que te pueden ayudar mucho; por ejemplo en el Hostal dónde me quedaba conocí a Juan Pablo, un Mexicano que lleva muchos años viviendo en Canadá y que se ofreció, a llevarnos junto con otro turista Mexicano a dar un recorrido en bicicleta, y de verdad que fue una maravillosa experiencia.

Otro de los servicios que cada vez está teniendo mayor éxito en muchos países es, el auto compartido, en el cual personas que tiene que hacer recorridos de una ciudad a otra publican sus viajes, existen páginas y aplicaciones para contactar con estas personas, lo mejor de esto es que viajas con locales y otros turistas, es mucho más cómodo y el precio es mucho menor, por ejemplo en México existe una aplicación que se llama “BlaBlaCar”, con el cual puedes contactar con los locales que viajan a diferentes ciudades de trabajo o de vacaciones y se comparte los gastos, en un ganar- ganar; en Canadá no hay como tal una aplicación pero existe varias páginas que brindan el servicio, este servicio se llama “Covoiturage” que significa “uso compartido del auto”, y existen paginas como son:

Yo les puedo recomendar la última página, la cual utilicé, y es totalmente confiable, pues tienes que pagar 5 dólares de comisión (créditos) por hacer el contacto, este pago lo haces a través de una tarjeta bancaria, y el pago del pasaje lo haces en efectivo con el conductor. En Canadá lo mismo que aplica para los vuelos de avión, aplica para los pasajes de autobús, es decir, si tú quieres comprar un boleto para viajar al momento es mucho más caro que si lo compras con tiempo, por ello puedes tener muchos precios por el mismo pasaje, por ejemplo para el viaje que planeaba hacer para el siguiente día, en la mañana de Montreal a Quebec, aproximadamente 3.5 horas; el viajes de ida y regreso me costaba $101 dólares, y el de ida $60 dólares, y a alguien que pregunte que había tomado igual un viajes de Montreal a Toronto que es mucho más lejos 7.5 horas de viaje, había comprado su pasajes hace un mes de anticipación y sólo pago 20 dólares. Esto perjudica mucho a los viajeros, pues es más difícil programar viajes así, pues a veces es necesario cambiar de planes, pero con este servicio de auto compartido el precio fue muy económico, pues pague 5 dólares en la página de internet, más 20 dólares al conductor en efectivo; lo que en el transporte público me iba a constar 60 dólares, con este servicio me costo 25 dólares; o en la ida y vuelta que iba a pagar 101 dólares, pague solamente 50 dólares, un ahorro muy considerable, además de ser más cómodos y viajar con otros puede traer muchos beneficios.

Durante el Viaje:

Todos mis recorridos los hice utilizando el transporte público de las ciudades, pues el pagar taxi o inclusive utilizar “Uber” es mucho mas caro, inclusive cuando llegue del aeropuerto a Montreal me moví en el bus local y en el metro. Es importante que vayan a los módulos de información que existen, los cuales les pueden dar un mapa del sistema de transporte colectivo y las conexiones que existen, y en las ciudades mas importante que visité como son: Toronto, Montreal y Quebec puedes comprar una tarjeta por 10 dólares aproximadamente (el precio varía un poco dependiendo de la ciudad), la que te sirve por todo un día de pasajes en la ciudad, lo cual resulta una buen alternativa para moverse por la cuidad y conocer los lugares mas representativos de la ciudad. Visita primero el centro de las ciudades, pues ahí se encuentra gran parte de los lugares que debes conocer, además de que encontraras gran cantidad de personas y turista a quienes puedes preguntarles sobre recorridos o lugares que te recomienden conocer. Cuando vayas conociendo un nuevo lugar debes estar alerta, sin audífonos o distracciones, escuchar lo que hay alrededor y escucharas mucho que hablen tu idioma y a los cuales te puedes acercar para pedir recomendaciones, preguntar sobre lugares que visitar y la mejor forma de hacerlo, y si el idioma local no es tu fuerte, puedes ahorrar mucho tiempo preguntando a personas que hablen tu mimo idioma, además de obtener consejos y recomendaciones muy valiosas y hacer nuevos amigos. Les voy a contar un anécdota muy graciosa que me pasó en un centro comercial de los más grandes que existen en Quebec: “Laurier”; estaba pidiendo explicaciones para saber que autobús debería tomar para llegar al viejo Quebec, preguntado con mi ingles , y la otra persona tratando de hacerme entender, después dije algunas palabras en español, esta señorita se queda mirándome y me dice en español “¿Bueno, tú que idioma hablas?, español; (risas), pues soy Colombiana, soy de Medellín; ah, hola también soy Colombiano y soy Pastuso (risas), nos reímos un montón por ocurrido, y ya me dio las instrucciones, nos abrazamos y despedimos entre risas. Y aunque el idioma es una gran ayuda, la verdad que el no saber el idioma local, o sólo conocer nuestro propio idioma, no es impedimento para viajar, es maravilloso que uno se puede comunicar muy bien, sin necesidad de saber el otro idioma, como dice Paul Watzlawick, en uno de los axiomas de la comunicación: es imposible no comunicarse, todo comportamiento es comunicación, todo comunica; en mi caso, mientras esperaba en Quebec el autobús local, conocí una mujer de Madagascar, ella no sabía muy bien inglés y yo tampoco, pero hablamos alrededor de media hora, reímos, y tuvimos una comunicación muy fluida, no se como lo hicimos pero lo hicimos; me pregunto que si conocía Madagascar, y le dije que lo único que conocía era la película de Madagascar y le mostré una imagen y reímos mucho por eso, a través de gestos, dibujos, señas se puede comunicar muy bien; por ello es importante llevar a la mano una libreta y lapicero o lápiz para hacer dibujos o anotar números o cosas que cueste trabajo traducir, y no se preocupen, pues es imposible no comunicarse.

Conocer a nuevas personas:

No te preocupes si en un primer acercamiento no tuviste éxito, o si no te resolvieron tu duda, o si hicieron un gesto desagradable, esto no debe mermar tus ganas de volverlo a intentarlo; en los viajes encuentras todo tipo de persona y si al pedir la primera vez instrucciones no tuviste suerte, inténtalo de nuevo y de inmediato olvidaras el primer fracaso, además que a todos nos encanta poder ayudar y encontraras a mas personas dispuestos a ayudarte, mas de lo que tú crees. A mi por ejemplo en Ottawa, llegué a la terminal o la central de autobuses y pregunte a un local como hacia para llegar al centro, me dio las instrucciones y me dijo que él me podía llevar en su coche al centro, fue maravilloso; o también Juan Pablo una increíble persona que admiro mucho que se ofreciera a darnos un tour en bicicleta por Toronto; o dos maravillosas personas de nombre Carlos que viven en Montreal, el primero un sacerdote Colombiano viviendo en Montreal que me dio hospedaje en su comunidad con el cual estoy infinitamente agradecido, o también Carlos Rodríguez y su esposa Luz Marina Domínguez, quienes se ofrecieron a llevarme al aeropuerto cuando ya debía regresar a México, quienes me dieron su confianza y amistad, son de aquellas personas que apenas conoces pero que siente conocer hace mucho; o la maravillosa compañía de María y José una pareja hermosa, de la cual aprendes muchísimo y que con solo un instante roban tu corazón. Acercarse a las comunidades latinas es muy buena opción, por mi afinidad fui a una misa el día domingo y después tienen un café de la amistad, la pasé increíble conocí personas que viven ahí y me pude enterar de muchas de las cosas y estilo de vida del lugar, además de hacer amigos con las personas del lugar, compartir chistes, experiencias de vida e historias maravillosas, ahí es donde conocí a estas maravillosas personas que acabo de mencionar. En todas las partes del mundo vas a encontrar personas maravillosas que te van a dar ayuda, no te preocupes, y no dejes de ir algún lado por miedo de lo que pueda pasar, después te darás cuenta que la experiencia vale la pena:

Compras:

Los lugares turísticos sabemos que son muy caros, por lo tanto algo recomendables es comprar en tiendas cosas para comer y llevar a los recorridos que debemos hacer, en estos recorridos agradecerán tener a la mano un refresco, unas papas, un chocolate, o una fruta, los cuales podrás adquirir por menos de la mitad del precio que los comprarías en los lugares turísticos, cuando el antojo llega y tienes que pagar lo que sea; también si vas en un recorrido y necesitas comer hazlo, pues necesitas mucha energía para continuar, y si vez un lugar para comprar algo o te gusto algo hazlo, pues hacer recorridos de regreso es cansado y una pérdida de tiempo, además no siempre puedes volver al mismo punto de tu recorrido, y es mejor conocer otros lados. El comer Hamburguesas, pollo frito, comida china resulta muy buena opción, pues la comida es muy cara en Canadá; como no estamos acostumbrados que los precios sean mas impuestos, uno saca las cuentas del precio que ofrecen, pero a todo lo debo agregar el 16% de taxes o de impuestos, lo que incrementa su valor; y un combo de hamburguesa, papas y refresco puede costar unos 12 dólares, pero más los impuestos serian 13.92, significa que tu combo te cuesta alrededor de $215 pesos mexicanos, un combo que acá tiene un precio aproximado de $80 pesos, con el dinero de esa hamburguesa puedes comer en un muy buen bufet, así que primero sacaba mis conversiones después no lo hacía, pues tenía que comer de todas formas, y bueno ir a un restaurante si lo que quieres es ahorrar no es una opción. Pero si quieres ahorrar en comida la única alternativa es no comer jajaja, porque todo esta muy caro; lo que puedes hacer es comprar comida en los mercados y prepararte algo de comer, opciones que los hostales te permiten, pues tiene una cocina común que puedes ocupar y que constituye un ahorro. Y para traer recuerdos, no te recomiendo comprarlos en los lugares turísticos pues resultan muy caros, en Canadá hay una tiendas llamadas “Dolarama”, y aunque su precio es superior a un dólar, es mucho mas barato que comprar recuerdos en los lugares turísticos y además están bonitos, lo que un peluche pequeño de alce te cuesta 5.5 dólares más impuestos, esta tienda el mismo peluche te cuesta 2.5 dólares más impuestos; consigues las cosas a mitad de precio, lo que te permitirá que por lo menos un llavero le traigas a tus seres queridos. Por eso es importante preguntar a las personas que viven en el lugar donde puede comprar y la ubicación de estas tiendas, podrás ahorrar mucho dinero. Y si eres como yo que no le trae recuerdos a nadie, ahorraras más… jajajaja.

Otros datos más, en todos los lugares puedes pagar con tarjeta de debito o crédito, que es una buena opción para realizar compras, y no tener que llevar mucho efectivo, pues las tarjetas te funcionan mejor que el efectivo, y son pocas las cosas que no puedes pagar con tarjeta y en muy pocos lugares que tienes que utilizar solamente efectivo.

Si requieres mayor información con gusto te ayudaré, y no olvides que la felicidad esta en el viajar, es uno de los placeres más grandes y reconfortantes, algo que no trae efectos negativos, y que te dará una satisfacción que perdura con el tiempo, y eso es muy valioso.

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